Tietokoneeseen on tunnetusti tarjolla hyvin monenlaisia ohjelmistoja, joista toiset ovat täysin maksuttomia ns. freewarea, toiset taas maksullisia. Lisäksi on olemassa erilaisia välimuotoja, eli esim. adware, joka on ilmainen, mutta näyttää käyttäjälle mainoksia. Tai ohjelmistossa voi olla vaikka 30 päivän ilmainen käyttöoikeus. Jos lähdetään siitä, että nykyään tiettyjen ohjelmistojen oletetaan olevan koneessa valmiina, kuten vaikka www-selaimen ja sähköpostiohjelman, niin näiden lisäksi on olemassa suuri joukko erittäin yleisiä ohjelmistotyyppejä, joita useimpien ihmisten tietokoneesta löytyy. Yksi tärkeimmistä ohjelmistoista on tekstinkäsittelytyökalut, jotka usein asennetaan isompina ns. office-paketteina.

Tällaiseen pakettiin kuuluu yleensä varsinaisen tekstinkäsittelyn lisäksi myös ainakin taulukkolaskenta ja jonkinlainen presentaatio-ohjelma, kuten esim. Powerpoint. Tällä hetkellä kaksi suosituinta office-ohjelmistopakettia ovat Open Office ja Microsoft Office. Muita yleishyödyllisiä ohjelmistoja ovat erilaiset turvallisuusohjelmat, kuten palomuurit ja antivirus-ohjelmat, joista voi mainita ainakin maksulliset Nortonin ja F-Securen sekä Antivir-nimisen ilmaisohjelmiston.

Muuten riippuu täysin siitä, mihin tietokonetta käytetään, että minkälaisia ohjelmistoja siihen halutaan asentaa. Musiikintekijä haluaa tietysti musiikkiohjelmistoja, kuten vaikka Audacityn tai jonkin kaupallisen ohjelman, kuten Protoolsin, Cakewalkin tai Appletonen. Vastaavasti kuvankäsittelyyn tarvitaan yksi tai useampi grafiikkaohjelma. Tunnetuin kuvankäsittely-ohjelma lienee Adoben Photoshop, sillä nykyään jopa puhutaan ”photosoppaamisesta”, kun jotakin kuvaa on käsitelty. Eräs ilmainen kuvankäsittelyohjelma, jolla pääsee varsin pitkälle on kuitenkin Paint.net. Jos taas konetta käytetään videoiden tekoon niin tarpeellisia ohjelmia ovat ainakin jokin videoeditori, yksinkertaisimmillaan Microsoft Movie Maker saattaa riittää, vaativampaan käyttöön voi taas kokeilla vaikka Power Directoria tai Sony Vegasia.

Uusin suuntaus ohjelmistoissa on se, että yhä suurempi osa niistä löytyy suoraan online-versioina. Eli ohjelmistoa ei enää tarvitse ladata ja asentaa koneelle, vaan se toimii suoraan www-selaimen päällä erilaisten java- ja flash-pluginien avulla. Esimerkiksi kuvankäsittelyyn voi kokeilla suomalaista Sumo Paint -ohjelmaa, joka löytyy osoitteesta Sumoware.com. Vastaavasti esim. oman www-sivun luonti ja tekstinkäsittely ja monet muut asiat onnistuvat näiden online-palvelujen avulla. Myös viihdekäyttö, kuten musiikin kuuntelu ja elokuvien katselu on jo jonkin aikaa ollut täysin hoidettavissa pelkän www-selaimen avulla.